永远第一的立德乐(8)(文字版)

 点击次数:59    更新时间:2018-01-13 04:38 

永远第一的立德乐(8)(文字版)

船至明月峡,虽然峡中产煤,但煤质依然不佳,急于更换燃煤以增加“利川”轮动力的立德乐索性停船休整一天,派一名水手搭乘上行木船到不远处的重庆购煤。水手清晨出发,第二天正午就将煤运回。重庆煤质优良,宜于锅炉燃烧。由于“利川”轮动力较之前大增,此后过野罗滩、铜锣峡都相当顺利。3月8日晚上,船队停泊在距离重庆港仅10英里的唐家沱,离成功也仅一步之遥。

1898年3月9日(农历二月十七)的天气不错,还有些太阳。英国驻重庆领事事先已得知立德乐的“利川”轮即将抵达重庆,便约请美日领事和有关方面人士50多人,特乘坐官船摇旗相迎,在江中与正在破浪上行的“利川”轮及其船队会合,那个下定决心,屡闯川江,不怕牺牲,不怕挫折,排除万难,九死一生之后终于实现探航成功的立德乐不知会不会心潮澎拜、热泪盈眶?

重庆府衙也给了首次进入重庆港的立德乐和他的“利川”轮极大的面子:不仅早已派遣炮船张灯结彩在朝天门江边排列守候,还在“利川”船队驶入朝天门码头时,鞭炮齐鸣、鼓乐喧天,加上得到消息的重庆民众也想来看看从未见过的轮船,想来看看轮船是怎么在江中行驶的,自然也早早的聚集在码头上,不说是万人空巷,至少也是人声鼎沸吧。

从1883年,极具冒险精神的立德乐第一次乘木船从宜昌到重庆到1888年的“固陵”轮计划的中途夭折;从1895年对川江航道和水情的考察,到这一次信心百倍的启航;从南津关的开局不利到归州纤绳被绞,再到剪刀峡被礁石撞破,再到兴隆滩的几欲翻覆;从有人趁夜放火到船民抛物破坏水轮叶片,再到司机(舵手)的不辞而别,立德乐都一次次的扛过来了,所以才有了从宜昌到重庆历时二十二天后获得的成功。不由人不想起毛太祖的那句名言:“人是要有点精神的。”

这位时年58岁的冒险家立德乐的“利川”轮首航重庆成功的消息在当时的中国乃至全世界都引起了不小的反响,这不仅意味着西方国家对大清帝国腹地的又一次深入和突破,更意味着中国的又一条黄金水道对欧美列强开放;不仅意味着一直处于半封闭状态下的中国西部开始接触世界,也意味着这块未被开垦的处女地开始成为欧美列强势力扩张的一片沃土。重庆的一些专家学者认为,“利川”轮试航重庆,目的是获取大西南资源,扩大英国产品市场,客观上推动了四川和重庆商业贸易,同时宣告了川江轮船航行时代到来,至少推进了重庆近代化历程200年。( 文章阅读网:www.sanwen.net )

立德乐不是屈原,他仅仅就是一个逐利而来的商人,可他却能够在“利川”轮上做完感恩节礼拜仪式,上岸参加了英国驻重庆领事举办的庆祝酒会、大家向他表示衷心祝贺的时候和屈原一样,有着“众人皆醉我独醒,举世皆浊我独清”的清醒认识,首航成功的“利川”轮毕竟太小,象征性的意义虽然很大,但毫无商业价值,这自然不是立德乐这个商人所期待的结果。

就从立德乐带着首航川江成功的桂冠从重庆经过宜昌返回上海,得到更多的赞誉和更多的关注之时,他没有沾沾自喜,也没有止步不前,这个极富冒险精神、而且还有极其敏感的商业头脑的英国佬虽然已是“奔六”的年龄了,却已经迫不及待的在开始积极着手筹备新一次的商业性航运了。

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