永远第一的立德乐(7)(文字版)

 点击次数:59    更新时间:2018-01-13 04:37 

永远第一的立德乐(7)(文字版)

兴隆滩是当时因山体垮塌而新出现的一个险滩,当时正值枯水季节,虽然左岸较为平稳,但水深仅4英尺,而“利川”轮即便是空载,吃水也在3.6英尺,可谓险中又险,但本来就充满冒险精神的立德乐决心要上兴隆滩,雇来本地领港,经过商议,决定凭借滩上回水之力,加上小火轮的机械动力直冲而上。于是“利川”船队离开宜昌的第十四天上午,开始了对兴隆滩的冲击。

为此,立德乐按照“利川”轮的船重,雇来纤夫300多人。使用三根纤绳,二根由200多人齐力向前拉,另一根由几十人在旁边拽着,使纤绳与轮船保持成直角,唯有这样才不至于使船进入河心面临覆没的危险。就在船上的货物下载完成、纤夫到位,烟囱里冒出滚滚浓烟,万事俱备,“利川”轮正要进入兴隆滩漕口之时,那个舵手帅某又突然出现恐惧之色,居然不敢驾船。立德乐只得动之以情、晓之以理的极力劝慰,除了加大薪酬,还将救生衣穿在他的身上,那个宁波人才算勉强应允。

于是我们就可以穿越时空,看见一百多年前的那艘已经伤痕累累、动力不足的“利川”的烟囱冒出大股大股的浓烟,船身因为蒸汽的聚集都在颤抖,水轮叶片飞快的转动,蒸汽机开足马力向前步步推移,岸上三百纤夫同时发力,小火轮缓慢冲滩。正当上滩紧要之际,不料纤绳居然二根忽断其一,“势殊危殆”,船上船下众人齐声嘶吼,竭力坚持与激流搏斗竟达12分钟之久!立德乐的决心加上大家的努力终于感动上帝了,轮船慢慢的一点点的上移,“利川”轮终于安然上滩,此时此刻,船上船下数百人为之欢呼,立德乐也终于看到了争取而来的胜利的曙光。

过了兴隆滩就是万县(现在重庆万州区),从宜昌到重庆航程过半。从此到重庆大部分河面较宽,水流平缓,其它险滩便不足为奇。只是水浅之处,“利川”轮柚木壳的船底经常掠沙石而过而发出轧轧作响,有些叫人提心吊胆;偶尔遇上急流,还需船上水手登岸拖纤以助之。因为轮船入川直接触动了木船这个传统行业的切身利益,所以时常遇有船民向江面抛洒稻草和杂物,使其缠住小火轮的水轮叶片,加上江中的泥沙也常常阻塞水泵,因此“利川”轮不得不频繁停船清障。

在重庆经商多年的立德乐深知中国官场内幕,知道川江上“川楚八帮”的名声,也知道在四川民间青帮、袍哥的厉害,更知道入乡随俗,到那座山头唱那首歌的机关,因此,但凡“利川”号路过长江边上的城镇码头时,时常身着从三品游击官服,带上自己盛装的夫人,拿着宜昌府衙开的护照去拜会地方官员,同时。也没忘记拜见各码头的袍哥堂口龙头大爷,自然是笼络关系,减少沿途船行的麻烦。( 文章阅读网:www.sanwen.net )

万县以上的川江两岸山势和缓、人烟稠密,据立德乐回忆:“人们初见轮船,争来围观,常有拥挤落水者。每当岸上人头簇拥,船员会忽放汽笛,以巨声恐吓人们。骤然巨鸣,观者惊恐,慌张乱窜,仆跌互见,船上人每以此为乐。”可惜乐极生悲,一路奔波,从宜昌带来的优质煤已用罄,不得不用当地煤补充。可惜当地煤质差,燃烧后锅炉气压仅为90磅,汽轮机动力不足,航速减半。

尤其是“利川”轮过涪陵剪刀峡时,因马力不足,只好傍着崖岸而上。不料轮船触到水下暗礁,不仅撞穿了抽板并折断了两根支木,江水大量涌入舱内。危急关头,立德乐一边指挥船员堵漏,一边指挥将船顺水驶出剪刀峡停靠到平缓水面的岸边才得以脱险。停船后,大家有的忙于为“利川”号补漏,有的忙于整理船舱,等到大家忙完,才发现那个在宜昌雇请的舵手帅某,因为一路出错,害怕承担责任,居然悄然潜逃,不知踪影了!

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