永远第一的立德乐(5)(文字版)

 点击次数:59    更新时间:2018-01-12 04:37 

永远第一的立德乐(5)(文字版)

1891年5月26日,立德乐租用木船装载黄丝、海带、煤油,悬挂英国旗,由宜昌始抵重庆南岸,成为第一艘进入山城的进口挂旗船。他是一个天才的商人,很快就发现重庆巨大的商机,立刻就在那里做起了进出口贸易。他在重庆大量收购桐油、猪鬓等当地土特产并进行初加工,光是租用用于重庆到宜昌的货物运输的木船最多时就达80多只。但由于木船航行缓慢和载重吨位有限 这更加坚定了立德乐欲驾轮船行驶川江的想法,这就叫下定决心。

立德乐商业成功的同时,继续做着他的轮船入川的梦想,也得到英国政府的大力支持。立德乐有过亲身经历,所以对开辟川江航道有着多方的考虑。先是重金聘请他的同胞蒲南田(S C Plant)率测量队深入川江水道绘制航线图并沿江安设标杆、浮标,英国政府除了在外交上给予帮助,又资助他三千英镑,还派遣重庆海关职员率工程人员前往云阳炸毁江中的险滩暗礁,为即将开始的冒险做好充分的准备。

1885年,立德乐以1万英镑向英国克来德厂订造了照片上的这条取名为“固陵”号、排水量304吨的轮船,并向清政府申请宜昌与重庆之间的航行执照。1888年,立德乐的川江轮船公司将从英国运回中国的“固陵”号轮船在上海装配完毕,1889年2月驶抵宜昌,准备驾船试航川江。英国驻华公使要求清政府发给立德乐的这艘轮船行轮执照,却由于受到四川各界、尤其是依靠木船为生的广大船工的反对而迟迟未能实施。

于是中英之间的一场博弈又开始了,大清王朝自然要维护自身利益,英方也要保障自己的臣民在华投资经商的安全合理性,最终以双方各退一步:英方承诺十年内不让轮船驶入川江;清政府则责成官办的招商局以12万两白银的高昂代价,买下了了立德乐的这艘轮船。之后,那艘“固陵”号加入到招商局轮船公司所正在经营的汉宜航线,直到1926年报废被拆除。

人算不如天算,1890年八国联军占领北京,英国在《烟台条约续增专条》中不仅取得了在重庆开埠的特权,而且还取得了自制木船或雇佣中国木船,挂英国国旗进入川江,上驶重庆,享有在其他口岸或水域所享有的优惠权益。只是那上面白纸黑字写明是木船。可是1894年中日甲午海战中国战败之后,日本不但要求割地赔款,还在《马关条约》中写明,同意日本轮船可以“从湖北宜昌逆长江以至四川重庆府”,许诺可以“附搭行客,装运货物”和享有“最惠国待遇”。( 文章阅读网:www.sanwen.net )

立德乐从《马关条约》中看到了机会,他立刻在上海订造了一艘长55英尺、宽10英尺、载重量10吨、时速9海里、柚木壳、双水轮、以煤炭为蒸汽机动力燃料的木壳平底小轮船,为了适应在滩险礁多的川江航道浅行,特将小船制成平底,自重吃水2.9英尺,满载吃水5.5英尺;谙熟中国文化的立德乐用《易经》中的“利涉大川,乘木有功也”为宜昌话里所说的“小火轮”取名“利川”号轮。

毕竟在中国呆了快40年,立德乐深知满清官吏对洋人毕恭毕敬之下的畏惧,还有“多一事不如少一事”的传统观念,因此在“利川”号轮船确定了下水时间后,他就请英国驻上海总领事杰美逊(George Jamieson)致书宜昌官府,谈及立德乐“利川”号即将从宜昌到重庆一事。杰美逊在信中措词强硬,表示拒绝和“固陵”轮那样与中方进行商议。宜昌府衙在回信中满口答应,不仅允准“利川”轮通过长江三峡入川,还许诺进行保护和协助。

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